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Résumé de Saint Manuel Bueno, martyr de Miguel de Unamuno

Saint Manuel Bueno, martyr est l’une des œuvres les plus célèbres de Miguel de Unamuno, l’un des auteurs les plus prolifiques de la fin du XIXe siècle et du début du XXe siècle. Ce roman, qui se lit très vite puisqu’il fait moins de deux cents pages, parle de la foi religieuse et du sentiment d’appartenance et d’amour envers ceux qui composent une communauté.

Avec cette histoire, Unamuno réfléchit à l’un des sujets qui, à titre personnel, l’a le plus révolté : l’existence ou la non-existence de Dieu.

 

Résumé général de Saint Manuel Bueno, martyr

Bien que Saint Manuel Bueno, martyr soit un roman court, il peut être utile de faire un bon résumé pour comprendre certains concepts.

L’histoire est racontée par Ángela Carbanillo, une jeune fille du village de Valverde de Lucerna. Elle nous parle du prêtre de ce village, Don Manuel, qui est très aimé. Cependant, Ángela soupçonne qu’il cache un secret, qui semble lui causer une grande tristesse.

Peu après le début du roman, arrive au village Lázaro, le frère d’Ángela. Il tente de les emmener, elle et sa mère, en ville, mais il se heurte à un refus catégorique. Lázaro est progressiste et anticlérical. Il n’a donc aucun intérêt ou affection pour Don Manuel. Cependant, en discutant avec lui, il se rend compte qu’il s’agit d’une personne beaucoup plus complexe qu’il n’y paraît et ils finissent par devenir amis. En fait, c’est à Lázaro que le curé confesse son secret : il ne croit pas en Dieu.

Don Manuel explique que sa foi est un grand mensonge qu’il maintient pour que les habitants de Valverde de Lucerna ne la perdent pas à leur tour. C’est sa façon à lui de remercier les gens pour l’affection qu’ils lui portent et de leur faire garder l’espoir qu’il y a quelque chose de meilleur après la mort.

Sa mission est si louable que Lazaro décide de la faire sienne. Il abandonne ses idées socialistes et se convertit au catholicisme pour suivre les traces de Don Manuel. À sa mort, le prêtre devient un saint pour la paroisse sans que personne, à part Lázaro et Ángela, ne sache la vérité.

Plus tard, Lázaro meurt à son tour. Ángela décide d’écrire leur histoire à tous les deux, réfléchissant ainsi à la foi et au paradoxe de la croyance. 

 

Résumé chapitre par chapitre de Saint Manuel Bueno, martyr

Chapitre 1

Le roman commence avec Angela qui raconte que l’évêque de Renada veut promouvoir la béatification de Don Manuel, le curé de Valverde de Lucerna, son village. Elle décide alors de parler de cet homme, qui était comme un père pour elle et une personne très aimée dans le village. Elle explique également qu’elle a étudié en ville, en dehors du village, parce que son frère Lázaro voulait qu’elle recoive une éducation laïque.

Chapitre 2

Les premiers souvenirs d’Angela concernant Don Manuel se trouvent dans les lettres que sa mère a envoyées à son école. Elle le décrit comme une personne très gentille.

Chapitre 3

Ángela retourne au village à l’âge de quinze ans. Elle y rencontre enfin Don Manuel, dont on dit qu’il a tout quitté pour prendre en charge la paroisse. Au cours de ses années au service de la ville, il a gagné l’affection de tous les habitants grâce à ses bonnes œuvres.

Chapitre 4

La narratrice raconte certaines actions de Don Manuel. Par exemple, à San Juan, il avait l’habitude de faire des guérisons miraculeuses aux malades. En général, il veillait toujours à ce que tout le monde ait des vêtements propres et de la nourriture, qu’il distribuait à ceux qui en avaient besoin. Il raconte qu’en particulier Don Manuel aidait beaucoup Blasillo, « l’idiot du village », qui adorait lui aussi le curé. Devant Don Manuel, personne ne mentait, mais le prêtre n’en profitait pas et refusait d’assister aux interrogatoires, comme le juge le lui demandait souvent.

Chapitre 5

Tout le monde voulait que Don Manuel soit présent pour les border sur leur lit de mort, et il n’a jamais refusé. La seule chose qu’il rejetait, c’était l’envie et l’oisiveté. Il était donc toujours en train de faire quelque chose d’utile, comme de fabriquer des jouets pour les enfants.

Chapitre 6

Le curé a également démontré sa bienveillance en enterrant les suicidés dans une terre sacrée, car il pensait qu’ils se repentiraient même lorsqu’il serait trop tard.

Chapitre 7

Ángela raconte un épisode au cours duquel Don Manuel l’a accompagnée lors de la mort de la femme du marionnettiste tandis que ce dernier continuait son spectacle et faisait rire les gens. À la fin, il a remercié le curé pour ce qu’il avait fait, mais le curé en a profité pour le remercier à son tour au nom de tous les habitants du village pour les avoir rendus heureux.

Chapitre 8

Un jour, Angela a surpris le curé en train de se promener, seul et avec un visage triste, autour du monastère. Lorsqu’elle l’a interrogé, il a répondu de manière évasive.

Chapitre 9

Jusqu’à présent, il ne s’agissait que de souvenirs d’enfance et de ragots qu’Angela avait entendus. Dans le neuvième chapitre, qui ouvre la deuxième partie du livre, notre narratrice nous raconte qu’une fois de retour au village, elle a commencé à se confesser à Don Manuel. La jeune fille lui a fait part de ses doutes sur la religion. Et, à certains moments, elle a cru que, d’une certaine manière, Don Manuel les partageait. Lorsqu’elle lui a posé des questions sur l’existence de Dieu, le curé a encore répondu de manière évasive.

Chapitre 10

Ángela finit par devenir l’assistante de Don Manuel, et elle éprouve une sorte de préoccupation maternelle pour le curé. Aller en ville une après-midi l’angoisse et elle doit rentrer rapidement.

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Chapitre 11

Lorsque Angela a 24 ans, son frère Lazaro revient au village avec l’intention d’emmener sa sœur et sa mère en ville. Il considère Valverde de Lucerna comme anti-progressif, à l’opposé de ses idéaux. D’ailleurs, il rejette rapidement Don Manuel lorsqu’il voit qu’il a une telle influence sur sa famille et sur les habitants. Cependant, lorsqu’il commence à converser avec lui, il se rend compte qu’il n’est pas un prêtre comme les autres.

Chapitre 12

Lorsque la mère d’Angela et de Lazaro est sur le point de mourir, Don Manuel convainc Lazaro de laisser ses idées laïques derrière lui pour un moment et de prier pour son âme. Il le fait et sa mère meurt en paix.

Chapitre 13

Lazaro et Don Manuel renforcent leur relation grâce à leurs promenades quotidiennes. Au fil de leurs conversations, le garçon commence à entrevoir le secret que garde le curé.

Chapitre 14

Lazaro va à la messe et reçoit la communion, sous les applaudissements de tout le village qui pense qu’il s’est enfin converti au catholicisme. Mais Don Manuel, en larmes, comprend que c’est sa façon de lui dire qu’il connaît son secret et qu’il le rejoint dans sa mission. À la maison, Angela est ravie que son frère croie enfin. Celui-ci lui explique que ce n’est qu’un mensonge, qu’il fait semblant tout comme Don Manuel. Elle en conclut que la sainteté du prêtre n’est due qu’à cela. Au fait de faire croire aux gens qu’il croit afin de maintenir la foi et l’espoir. Angela est confuse et se demande si les gens croient vraiment ou si tout cela n’est qu’une vaste farce. Lázaro explique que la seule chose importante est de ne pas les les laisser continuer à être heureux.

Chapitre 15

Angela se rend au confessionnal. Don Manuel l’exhorte à garder la foi et à ne pas s’inquiéter autant pour les autres.

Chapitre 16

Lors d’une promenade avec Lázaro, Don Manuel lui dit que, comme son père, le suicide l’a toujours accompagné. Le fait est qu’il a décidé que sa vie serait un suicide constant, conséquence de son grand conflit intérieur. Ils réfléchissent également à l’intemporalité de la nature.

Chapitre 17

Lors d’une autre de ses sorties, Don Manuel critique les croyances populaires mais Lázaro lui répond que l’on ne peut pas juger certaines choses et pas d’autres.

Chapitre 18

Lorsque Don Manuel commence à faiblir, Lázaro propose de fonder un syndicat agricole catholique, mais le curé refuse. Pour lui, le travail de l’Église n’est pas la lutte, mais plutôt la consolation pour les riches et les pauvres de savoir que quelque chose de bon arrivera. Il pense que dans une économie d’assistance, la vie serait encore plus dure. Mais il reconnaît que chacun doit trouver l’opium qui lui permet de rêver. Pour lui, par exemple, c’est l’activité constante qui lui a fait oublier que son âme était triste.

Chapitre 19

Alors que le curé s’affaiblit de plus en plus, Ángela se souvient que lors de la dernière Semaine Sainte, il lui avait demandé de prier pour tout le monde. Le prêtre lui explique que le péché de l’être humain est d’être né, comme le disait Calderón de la Barca.

Chapitre 20

Sur son lit de mort, Don Manuel donne plusieurs instructions à Angela et Lazaro. D’une part, il exprime son souhait d’être enterré dans des planches de noyer. Il demande expressément à Ángela de continuer à prier et à Lázaro de poursuivre son travail et de garder vivante la foi du peuple. Il ordonne ensuite qu’on le conduise à l’église, où il dira la messe pour la dernière fois. Blasillo, qui lui tient la main, et le reste du peuple l’écoutent et prient pour qu’ils soient tous réunis au Paradis. À la fin, le curé et Blasillo meurent.

Chapitre 21

Tout le village se rend régulièrement sur la tombe de Don Manuel. Lázaro note que ce prêtre n’a jamais été comme les autres.

Chapitre 22

Lázaro se rend comme d’habitude sur la tombe de Don Manuel. Il est très triste, et Ángela essaie de le consoler. Au cours d’une conversation, son frère lui avoue qu’il a peur que les gens apprennent que le curé est mort sans avoir cru. Ángela lui dit que les gens comprennent les œuvres, pas les paroles. Et que Don Manuel a fait beaucoup de bonnes actions. Finalement, Lazaro meurt à son tour d’une maladie.

Chapitre 23

Angela se rend compte qu’elle a elle-même vieilli et qu’elle n’est plus en mesure d’assumer ses responsabilités. Elle réfléchit profondément aux croyances de son frère et de son père spirituel, Don Manuel. Le curé a utilisé sa vérité, et non celle de Dieu, pour convertir Lazaro. Les deux hommes ne sont-ils pas morts en croyant ? Ont-ils été sauvés à ce moment-là ?

Chapitre 24

Aujourd’hui âgée de cinquante ans, Angela se souvient de tout ce qui s’est passé, sans savoir ce qui relève de la mémoire, du rêve ou de la vérité. La seule chose dont elle est sûre, c’est que tout le village vit avec des croyances vraies ou feintes. Elle reste fidèle à Don Manuel et lorsque l’évêque, face à l’imminence de la béatification, l’interroge à son sujet, elle tait son secret, craignant le châtiment de l’Église.

Chapitre 25

Unamuno nie que ces personnages soient les siens. Il ne dit pas comment le manuscrit est arrivé entre ses mains. Une fois de plus, il réfléchit à la vie et à l’âme des personnages littéraires. Il conclut que la vérité de Lázaro et de Don Manuel n’a pas été comprise, mais que Dieu est le seul à pouvoir juger.

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Les personnages d’Unamuno

Comme s’il s’agissait d’un puzzle, chaque personnage de Saint Manuel Bueno, martyr remplit une fonction particulière.

Tout d’abord, l’auteur a bien choisi les noms de ses protagonistes. Ils font tous référence à la Bible :

  • Don Manuel. Le Christ possédait le même nom (Emmanuel), qui signifie en hébreu « Dieu est avec nous ».
  • Angela. De « ange », qui vient du grec « ánguelos », »messager », et coïncide avec le rôle de narratrice que la jeune fille endosse.
  • Lazaro. Une référence évidente au personnage biblique Lazare, qui ressuscite Jésus-Christ.

Don Manuel est le personnage principal et sa principale caractéristique est d’avoir deux côtés opposés. L’un d’entre eux, celui qu’il montre au peuple (et dans lequel tout le monde a confiance) est celui d’un dévot. Mais de l’autre côté, il est le contraire. Si l’on voyait ce dernier, tout s’écroulerait. Son conflit intérieur serait non seulement rejeté, mais imité par le reste du peuple.

Angela est toujours prête à aider la paroisse et les gens. Elle s’y sent très bien, même si elle aurait pu partir. Elle avait la personnalité parfaite pour être religieuse, mais elle ne l’a pas voulu. Sa foi, ses prières constantes, sa gentillesse, son amour pour son prochain représentent l’un des aspects de Don Manuel.

L’autre visage du curé (celui qui remet en cause la foi) se reflète dans le personnage de Lazaro. Cependant, à la fin du roman, comme l’avait fait Don Manuel, Lázaro revêt un nouveau visage et dissimule le vrai.

Bien qu’il soit très secondaire, Blasillo est un personnage important car il représente l’ensemble du village. Il suit Don Manuel et répète tout ce qu’il dit. Les autres habitants de Valverde de Lucerna font exactement la même chose. Ils ne se demandent pas pourquoi ils font ce qu’ils font ou ce qu’ils croient. Ils le font parce que le curé le demande.

 

La foi et l’immortalité dans Saint Manuel Bueno, martyr

Miguel de Unamuno était un homme que des sujets tels que la foi, le salut et l’immortalité ont toujours intéressé. C’est pourquoi il les a abordés dans plusieurs de ses œuvres. Saint Manuel Bueno, martyr en est un exemple par sa réflexion profonde sur la vérité, qui est en réalité tragique. Et sur le mensonge, qui entretient l’illusion et le bonheur de tant de personnes.

Tout au long du roman, en tant que lecteurs, nous nous rendons compte que la foi du village ne dépend pas tant des croyances individuelles que de l’espoir qu’on place dans le curé, qui ne croit pas vraiment en Dieu. Il s’agit donc de l’importance d’une illusion, même s’il n’y a aucun moyen de prouver qu’elle est vraie, afin d’être heureux dans une réalité autrement triste et tragique.

Il soulève également la question de savoir comment l’amour entre les gens, en l’occurrence ceux de Valverde de Lucerna, fait bouger les croyances et les actions. Nous le voyons chez Ángela et sa mère, qui ne veulent pas quitter le village. Chez Don Manuel, qui vit ses conflits internes et ses vérités en silence pour sauvegarder la foi des autres. Ou chez Lázaro, qui renonce en partie à ses idéaux individuels pour atteindre un objectif collectif.

On pourrait considérer que, par le biais des débats sains entre Lázaro et Don Manuel, Unamuno critique, ou du moins remet en question, la religion et l’Église. Il semble croire que tout cela n’est qu’un gros mensonge, mais il admet aussi que c’est le moyen pour les gens de rêver, d’accepter la mort et de trouver, même dans l’ombre, le bonheur. Dans sa jeunesse, l’écrivain avait de fortes idées socialistes et défendait la lutte du peuple. Au fil des années, il s’en est éloigné et s’est rapproché du conformisme, comme le fait Lázaro dans le roman.

À la fin de la pièce, Ángela se demande si Lázaro et Don Manuel ont cru ou non. Ils sont morts en pensant qu’ils ne croyaient pas, parce que tout était mensonge. Mais dans ce mensonge, il y avait des croyances. Y avait-il donc un salut ? Dans l’épilogue, Unamuno, qui s’exprime désormais à la première personne, laisse cette question, et celle de l’espoir, en suspens.

Structure de Saint Manuel Bueno, martyr

Pour comprendre San Manuel Bueno, martyr, il est intéressant d’analyser ses structures, tant externes (la composition et l’organisation du texte) qu’internes (l’intrigue et la narration de l’œuvre).

La structure externe de Saint Manuel Bueno, martyr

Ce roman de Miguel de Unamuno est divisé en deux parties qui contiennent respectivement huit et seize chapitres. La deuxième partie contient un épilogue qui clôt le livre. C’est dans ce dernier fragment que nous entendons la voix d’Unamuno en tant que narrateur. Dans les précédents, c’est Ángela qui parle, c’est-à-dire que l’auteur se substitue à elle pour raconter l’histoire de Don Manuel.

Il est important d’apprécier cette utilisation de double narrateur. Angela et Unamuno ne sont que deux narrateurs (qui en réalité n’en font qu’un) qui racontent l’histoire d’une troisième personne, qui est le personnage principal : Don Manuel.

Quant au temps, tout est écrit au passé, sauf au début et à la fin où l’auteur fait référence au fait que le livre est écrit au moment présent.

La structure interne de Saint Manuel Bueno, martyr

Bien qu’au niveau de l’organisation Saint Manuel Bueno, martyr soit composé de deux parties, si l’on regarde la structure interne de l’œuvre, on peut en distinguer quatre :

  • La première (chapitres un à huit) sert à décrire le curé à travers les souvenirs d’enfance d’Angela.
  • La seconde (chapitres neuf à vingt) est ce que l’on appellerait le « nœud », dans lequel Lazaro apparaît et développe sa relation avec Don Manuel.
  • La troisième (chapitres vingt à vingt-quatre) fait office de dénouement et se termine par la mort du prêtre après qu’il ait avoué son secret à Angela et Lazaro.
  • Le quatrième (le vingt-cinquième chapitre) est l’épilogue d’Unamuno.
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Bien que tout soit organisé dans l’ordre chronologique, il y a des ellipses narratives et des sauts dans le temps, ce qui favorise la création d’un rythme narratif agile. Nous pouvons suivre le fil des années qui passent car il y a des références à l’âge d’Angela.

Pourquoi lire Saint Manuel Bueno, martyr?

Une lecture comme Saint Manuel Bueno, martyr donne à réfléchir. Bien qu’il puisse sembler qu’il ne parle que de religion et de concepts tels que la foi et le salut, il va beaucoup plus loin. Tout le monde peut s’identifier aux contradictions et aux doutes présentés par les personnages principaux.

La question que soulève ce roman est de savoir si nous vivons un mensonge heureux ou une vérité tragique. Surtout, en étant capable de faire la distinction entre les deux, nous décidons toujours d’opter pour le premier.

Bien que cette œuvre puisse sembler très métaphysique, l’avantage d’Unamuno est qu’il a toujours utilisé la littérature et des réalités fictives pour exprimer ses pensées, en évitant les abstractions de la discipline philosophique. Il le fait également avec un langage simple et dans un roman court et très accessible, de sorte que tout le monde puisse en aborder les idées et les conflits.

En outre, l’auteur pose une nouvelle façon de comprendre l’Église, sans dignitaires, et dans laquelle l’amour du prochain, la collaboration et la bonté sont au premier plan. Loin des dogmes théologiques et de la culpabilité, Don Manuel a dirigé sa paroisse en écoutant les besoins de tous, et non des élites.

 

Que nous apporte la lecture de Saint Manuel Bueno, martyr ?

Saint Manuel Bueno, martyr pose une nouvelle façon d’envisager la foi. Que vous soyez croyant ou non, il est intéressant de se demander sur quoi nous fondons notre espoir. La religion est vécue de différentes manières et constitue souvent un moyen de préserver la santé mentale et le bien-être, même si elle n’est pas fondée sur des croyances solides.

C’est aussi un pas vers la coresponsabilité. Il aide à comprendre que l’individualisme ne mène nulle part et que nous sommes plus forts lorsque le soutien mutuel régit nos actions.

Au sein de la littérature, il s’agit d’un ouvrage important parce qu’en quelques pages, il réunit deux grandes disciplines : la philosophie et la religion. Il le fait d’une manière magnifique et techniquement très intéressante : avec un narrateur dédoublé et des personnages complexes qui sont des symboles et de grandes métaphores.

Si vous n’avez pas encore lu Saint Manuel Bueno, martyr, n’hésitez pas à le faire. Vous y trouverez un roman plein de nuances qui vous ouvrira l’esprit et fera de vous un meilleur lecteur. Mais qui vous aidera aussi à développer le type d’écrivain que vous êtes !

A propos de l’auteur
Lauriane

En tant que spécialiste de la littérature Européenne, j'ai toujours été intéressée par les différentes façons dont les écrivains de différentes cultures abordent leur travail. Je suis née en France, et mes parents étaient tous deux enseignants. J'ai grandi dans un foyer rempli de livres, et mon amour pour la littérature s'est développé très tôt.

J'ai étudié l'anglais à l'université et, une fois diplômée, j'ai déménagé à Londres pour poursuivre ma passion pour l'écriture. Je vis maintenant Nice depuis plus de dix ans, et mon travail a été publié au sein de plusieurs sites Web, magazines et revues spécialisées.

J'ai bien évidemment étudié en profondeur tous les classiques de la littérature espagnole, française, anglaise. Mais ce que j'aime vraiment, c'est explorer le travail d'écrivains contemporains issus de cultures et de milieux différents. À mon avis, il n'y a pas une seule "bonne" façon d'écrire de la littérature. Chaque écrivain a sa propre voix unique, et c'est cette diversité qui rend la littérature si intéressante.

Je crois que chaque personne a une histoire à raconter, et c'est pourquoi je pense qu'il est important d'en parler. C'est ainsi que je m'intéresse particulièrement à la manière dont ils sont influencés par leur milieu culturel. Je crois que la littérature peut être un outil puissant pour comprendre le monde qui nous entoure, et je m'efforce d'apporter cette compréhension à mes lecteurs.

Je suis toujours à la recherche d'écrivains nouveaux et passionnants à lire, et j'espère que mes articles et résumés de livres vous feront découvrir quelques-uns des meilleurs ouvrages contemporains du monde entier. Merci de vous joindre à moi dans ce voyage littéraire !