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Résumé du livre « 1984 » de George Orwell

Il est possible que 1984 soit le plus grand roman dystopique de l’histoire ! Dans son œuvre la plus célèbre, l’écrivain George Orwell dépeint un avenir dans lequel un parti politique contrôle tous les mouvements et toutes les pensées de la société par le biais du totalitarisme.

C’est dans ce roman qu’apparaît le concept de Big Brother, comme une entité qui priverait chaque individu de liberté et de vie privée. Il le fait par une surveillance extrême et des interdictions permanentes. Orwell a écrit ce livre entre 1947 et 1948 et l’a publié en 1949 par Secker & Warburg, alors que les régimes totalitaires comme celui de Franco en Espagne ou de Salazar au Portugal étaient en plein essor. Par le biais de la littérature, Orwell, comme tant d’autres écrivains, critique ces gouvernements et ce qu’ils pourraient devenir.

Depuis sa publication jusqu’à aujourd’hui, nous avons été témoins (et nous continuerons à l’être) de la manière dont George Orwell a écrit un roman à succès. Et le fait est que 1984 a été réédité à plusieurs reprises et a toujours battu des records de vente.

 

Résumé général de 1984 de George Orwell

1984 raconte l’histoire de Winston Smith. Cet homme, comme beaucoup d’autres, vit dans une ville d’Océanie, un pays dirigé par un régime totalitaire.

Le Parti, à travers Big Brother, contrôle et surveille tout ce que la population dit, fait ou même pense. Au moindre signe que quelqu’un s’écarte du discours officiel du gouvernement, il disparaît et est torturé jusqu’à ce qu’il subisse un lavage de cerveau ou qu’il meure.

Winston Smith, notre protagoniste, doute de plus en plus de ce que propose le Parti. Il commence à remettre en question ce qu’il sait, réalisant peu à peu que tout ce qu’il croit savoir est passé par le filtre du gouvernement, qui manipule l’information et maintient la pensée critique à distance par la peur.

Ses idées révolutionnaires l’amènent à entretenir une relation clandestine avec Julia, une collègue de travail. Le Parti interdit toute relation affectivo-sexuelle, de sorte que le fait qu’ils soient ensemble pourrait entraîner leur mort. Néanmoins, leur esprit rebelle devient de plus en plus fort.

C’est dans ces circonstances qu’apparaît O’Brien, un autre collègue qui leur apprend qu’il fait partie de la Fraternité, un groupe d’opposition le régime. Désireux de continuer à lutter pour leur liberté, Julia et Winston le rencontrent et reçoivent le manifeste révolutionnaire.

Leurs espoirs sont vite déçus lorsqu’ils découvrent qu’O’Brien est un agent infiltré qui les a trompés. Leur arrestation est rapide et la torture s’avère efficace. Julia et Winston se trahissent l’un l’autre et leurs principes. Bien qu’ils essaient de résister, les deux sortent du centre de torture en aimant et en respectant Big Brother.

 

Résumé chapitre par chapitre de 1984 de George Orwell

Si vous avez lu 1984, vous saurez qu’il s’agit d’un roman dystopique divisé en trois parties.

Partie I, Chapitre I

Winston Smith, un homme malade de 39 ans, rentre chez lui, dans la résidence délabrée Victory Mansions. En montant les escaliers, il aperçoit sur toutes les portes de ses voisins une pancarte accrochée avec un visage d’homme et un message « Big Brother vous regarde ».

Winston est un ouvrier du Parti qui détient tous les pouvoirs à Airstrip, un territoire qui était autrefois l’Angleterre et qui fait maintenant partie d’un empire plus vaste appelé Océanie. Plus précisément, il travaille au Ministère de la Vérité où il modifie des documents historiques pour qu’ils correspondent à la version du Parti sur certains événements. Malgré sa position au sein du gouvernement, Winston, comme tout autre citoyen, vit sous le contrôle strict du Parti.

Winston sort d’une cachette un journal intime qu’il a trouvé dans une boutique du quartier prolétaire. Il l’a acheté, sachant qu’écrire, surtout pour exprimer des pensées contraires au régime, est déjà considéré comme un acte de violence.

Ce jour-là, il décrit dans son journal une réunion au cours de laquelle le parti a décidé de punir la population lors d’une Journée de la Haine. À ce moment-là, Winston s’est rendu compte qu’il détestait Big Brother et tout ce qu’il implique. Il a vu cette même haine dans les yeux d’un travailleur du Parti intérieur, O’Brien, ce qui lui fait soupçonner que lui aussi n’est pas d’accord avec le système et le gouvernement pour lesquels ils travaillent tous les deux. Dans son journal, il écrit également « A bas Big Brother ». Il sait que, rien qu’avec cela, la police de la pensée pourrait l’arrêter à tout moment.

Il se souvient également d’une femme aux cheveux noirs qui travaille au département Fiction du ministère de la Vérité et qu’il soupçonne d’être un agent.

Partie I, Chapitre II

On frappe à la porte et Winston va ouvrir, craignant qu’il ne s’agisse de la police. Mais il ne trouve qu’une voisine, Mme Parsons, qui a besoin de son aide pour réparer un tuyau. Dans son appartement, Winston se désespère de l’attitude de ses enfants, qui sont des espions du Parti de la jeunesse. Dans ce groupe organisé, des enfants de tous âges patrouillent et traquent les traîtres potentiels sur ordre du parti.

Partie I, Chapitre III

Winston rêve de sa mère, qui a été détenue dans un centre de purge politique il y a quelques années.

En faisant de l’exercice, Winston se remémore des épisodes de son enfance et des choses qu’il croit savoir. Par exemple, on a toujours dit que l’Océanie, soumise par les anciens États-Unis, était en guerre permanente avec l’Eurasie, soumise par l’Europe occidentale, et l’Estasie, soumise par la Chine et le Japon. Mais les archives historiques ont été manipulées. Il pense aussi à Big Brother, le chef du parti, dont on n’avait aucune nouvelle avant 1960. Dans sa distraction, une voix provenant d’un des écrans omniscients crie son nom pour qu’il se recentre sur l’exercice.

Partie I, Chapitre IV

Winston se rend à son travail, où il dicte des modifications de l’histoire à une machine appelée Written Talker. De cette façon, il convainc les gens de la véracité de certains faits, car des données falsifiées sont utilisées.

Ce jour-là, Winston doit modifier un discours de décembre 1983. Ce discours mentionnait et faisait l’éloge du camarade Withers, un ancien délégué de Big Brother désormais exclu du parti. Winston invente une autre personne, Ogilvy, et change ce nom dans les archives.

Dans des moments comme celui-ci, Winston réfléchit à son travail et à ce qu’il implique.

Partie I, Chapitre V

Au déjeuner, Winston retrouve un collègue nommé Syme. Syme lui explique qu’il travaille sur un dictionnaire de Néolangage, la langue parlée en Océanie, dont le but est de faire disparaître tous les mots qui expriment des pensées autonomes. Ainsi, sans un langage adéquat pour s’exprimer, la capacité à réfléchir sur certaines idées disparaîtrait.

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M. Parsons apparaît et convainc Winston de contribuer au projet de la Semaine de la haine du quartier.

À ce moment-là, Winston a soudain le sentiment que quelqu’un l’observe. Elle lève la tête et voit la femme aux cheveux noirs.

Partie I, chapitre VI

Dans son journal, Winston évoque la relation qu’il a eue avec sa femme Katherine et avec une prostituée. Cependant, le Parti condamne le désir. Il sait qu’il n’a pas la possibilité d’établir de tels liens.

Partie I, Chapitre VII

Winston écrit également sur la possibilité de renverser le Parti. Il sait qu’il existe un groupe de rebelles, la Fraternité, mais qu’ils n’ont ni le pouvoir ni les moyens de leurs ambitions.

Le protagoniste jette un coup d’œil à un livre pour enfants qui raconte l’histoire du monde. Il y est dit que le Parti a fondé de grandes et belles villes, mais Winston sait que c’est un mensonge. Winston vit à Londres et c’est une ville triste, parcourue par la misère et la peur. Il se rend donc compte qu’on ne peut pas lui faire confiance et que tout ce qu’il croit savoir est passé par le filtre du parti et a pu être manipulé.

Il en arrive à la conclusion que tout ce qu’il écrit dans son journal est une sorte de lettre à O’Brien, qu’il ne connaît pas mais en qui il reconnaît une aspiration à la liberté comme la sienne.

Partie I, Chapitre VIII

Winston se rend dans un bidonville et tente de parler à un vieil homme. Son but est de comprendre ce qui existait avant le Parti et s’il était vrai que l’ancien système capitaliste exploitait la population. Cependant, il ne se souvient de rien.

En rentrant chez lui, il remarque que la fille aux cheveux noirs semble le suivre.

Partie II, Chapitre I

Un jour, au travail, Winston croise la jeune fille aux cheveux noirs qui lui tend une lettre sur laquelle est écrit « Je t’aime ». Cela trouble le protagoniste, qui pensait que cette femme était un agent du Parti. Il apparaît maintenant qu’elle a des sentiments pour lui.

La possibilité d’une relation permet à Winston de retrouver la volonté de vivre.

A l’heure du déjeuner, il s’assied à la même table que la jeune fille et, en chuchotant pour ne pas être vus, ils conviennent de se retrouver sur la place de la Victoire, où la foule cachera leur rencontre. Sur la place, ils assistent au traitement d’un groupe de prisonniers eurasiens.

Partie II, Chapitre II

La jeune fille lui révèle son nom, Julia. Oubliant toute précaution, le couple fait l’amour dans les buissons. Pour Winston, ce moment et le fait de savoir que Julia a fréquenté d’autres hommes lui donnent de l’espoir, car cela indique qu’il y a plusieurs rebelles au sein du Parti.

Partie II, Chapitre III

Lors de leurs rencontres clandestines, Winston en apprend plus sur Julia et sur sa vie dans une pension pour femmes. Julia n’a pas l’idée d’organiser une grande rébellion car pour elle, les actes de chaque individu constituent déjà une moquerie du système. Elle explique à Winston que le sexe est interdit pour réorienter les passions de la société vers l’encencement du Parti et la haine de ses ennemis.

Partie II, Chapitre IV

Winston a loué l’appartement au-dessus de la boutique où il avait acheté le journal. Celui-ci est situé dans le bidonville où tout est apparemment plus calme. Il y rencontre secrètement Julia, bien qu’en raison de l’organisation de la semaine de la haine, ils n’aient pas eu beaucoup de temps pour se voir.

Partie II, Chapitre V

Sans surprise, Syme, qui avait critiqué le dictionnaire qu’il était en train de créer, finit par disparaître.

Avec l’arrivée imminente de la semaine de la haine, les sentiments sont plus exaltés notamment ceux de Parsons et de ses enfants.

Winston avoue à Julia l’étrange lien qui, selon lui, l’unit à O’Brien. Mais elle lui répond que la rébellion est une utopie. En fait, elle pense que la Fraternité et les rebelles sont des inventions du parti.

Partie II, Chapitre VI

Le moment tant attendu par Winston arrive lorsque O’Brien propose une rencontre clandestine pour discuter de ce qu’il s’est passé avec Syme. Ils conviennent de se retrouver un soir chez O’Brien. Au milieu de son excitation à l’idée de poursuivre son voyage révolutionnaire, Winston se rend compte qu’il risque sa vie.

Partie II, Chapitre VII

Winston se réveille une nuit en pleurant. Julia, à ses côtés, lui demande de lui raconter ce dont il a rêvé. Winston lui raconte que dans son rêve est apparue sa mère. Il explique que lorsque son père est parti, sa mère, sa sœur et lui-même ont vécu dans la pauvreté, à l’abri des raids aériens et avec presque rien à manger.

Le couple est conscient que la location de la chambre peut leur jouer un tour et attirer l’attention de quelqu’un. Si une plainte était déposée et qu’ils étaient découverts, ils seraient voués à la torture et à la mort. Il est préférable d’éviter d’attirer l’attention du ministère de l’amour.

Partie II, Chapitre VIII

Julia, Winston et O’Brien se retrouvent dans la majestueuse demeure de ce dernier. Là, l’hôte n’hésite pas à éteindre le télé-écran pour ne pas être surveillé. Calme et se croyant à l’abri, Winston avoue que Julia et lui aimeraient bien rejoindre la Confrérie. O’Brien confirme l’existence de la Confrérie et de son chef, Emmanuel Goldstein. Il leur fait chanter une chanson pour les faire entrer dans la rébellion.

Goldstein était l’un des fondateurs du Parti qu’ils appellent en néolangue Ingsoc (socialisme en anglais). Cependant, au fil du temps, cet homme est entré en conflit avec ce qu’il avait appris. Ingsoc censé le représenter, l’a abandonné et a créé un groupement contre lui.

Lorsque Julia s’en va, O’Brien dit à Winston qu’il va lui donner une copie du manifeste de la révolution rédigé par Goldstein. Ils se promettent de se revoir.

Partie II, Chapitre IX

La Semaine de la Haine impose de plus longues heures de travail, ce qui épuise Winston, qui doit changer les noms des ennemis du Parti dans tous les documents officiels. Le Parti a désormais décidé que son plus grand ennemi n’était pas l’Eurasie, mais l’Estasie. Le peuple n’hésite pas et s’empresse de diriger sa haine vers le nouvel ennemi.

La guerre est un must pour le système, car c’est le seul moyen pour les dirigeants de maintenir les masses dans l’ignorance de ce qu’il se passe ailleurs.

Partie II, Chapitre X

Un matin, dans l’appartement, Julia et Winston sont réveillés par le chant d’une femme. En l’écoutant, le protagoniste pense que tôt ou tard arrivera une génération de nouveaux citoyens, enfants de la génération actuelle, avec plus de sens et de désir d’être libre et de lutter contre le Parti.

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Surpris, le couple se rend compte que, derrière une photo accrochée au mur, se trouve un écran télescopique. Au même moment, des troupes entrent par les fenêtres, les frappent et les emmènent.

 

Partie III, Chapitre I

La cellule dans laquelle Winston est emmené est remplie de lumière et comporte quatre écrans qui surveillent le prisonnier. Auparavant, il a été conduit dans une chambre de détention commune où une femme, prénommée Smith, pensait qu’il était son fils.

Étonnamment, l’un de ses compagnons de cellule est son voisin Parsons, que ses propres enfants ont dénoncé pour un délit d’opinion. Bientôt, O’Brien entre, réduisant à néant les espoirs de Winston de ne pas avoir été pris lui aussi. Sa tristesse est d’autant plus grande qu’O’Brien lui apprend qu’il travaille comme Agent du ministère de l’Amour.

Partie III, Chapitre II

O’Brien est chargé de torturer Winston pour son rejet du Parti.

Les séances de torture commencent à faire leur œuvre lorsque Winston commence à voir O’Brien plutôt comme une sorte de sauveur. O’Brien lui explique que la violence apaisera ses idées rebelles.

Winston demande à O’Brien de répondre à quelques questions et O’Brien accepte. Tout d’abord, il l’interroge sur Julia et son tortionnaire lui dit qu’elle l’a trahi assez rapidement une fois qu’ils ont été arrêtés. Il lui demande également si Big Brother existe (s’il est une personne), et O’Brien lui explique que non. Ce n’est pas une personne réelle mais une entité. La seule question qui reste sans réponse est celle concernant l’existence de la Fraternité.

Partie III, Chapitre III

Les tortures se poursuivent car Winston continue d’exprimer des doutes sur le Parti et sur les propos d’O’Brien lorsque celui-ci lui dit que le pouvoir du Parti est éternel, absolu et illimité.

Lorsque Winston se voit dans un miroir et qu’il observe son apparence hagarde, il reproche à O’Brien d’en être responsable. O’Brien lui répond qu’il ne peut s’en prendre qu’à lui-même, car il savait ce qui allait se passer dès qu’il a commencé à écrire son journal.

Partie III, Chapitre IV

Avec le temps, Winston est transféré dans une chambre un peu plus confortable et la violence à son encontre s’atténue. Il pense alors à Julia, à sa mère et à O’Brien, et conclut qu’il a été stupide de penser qu’il pouvait affronter seul le Parti. Plus tard, il utilise un tableau noir pour écrire les slogans du parti et se convaincre lui-même de ces slogans.

Cependant, un jour, Winston se met à crier le nom de Julia. Il se souvient d’elle et de tout ce qu’elle représente, ce qui lui fait réaliser qu’il ressent toujours une résistance au Parti. Il ne peut même pas nier sa haine de Big Brother lorsque O’Brien arrive avec des gardes pour le punir et l’emmener dans la chambre 101. Avant cela, O’Brien lui dit que le temps viendra où il ne respectera pas seulement Big Brother, mais où il l’aimera aussi.

Partie III, Chapitre V

Dans la chambre 101, O’Brien attache Winston de façon à ce qu’il ne puisse pas bouger. Il place une cage pleine de rats devant lui, ce qui constitue la plus grande peur du personnage principal. Il lui explique qu’au moment où il tirera un levier, les animaux lui sauteront au visage et le dévoreront. Winston, terrifié, implore que ce soit Julia qui soit torturée. Cette trahison est exactement ce que recherche O’Brien, qui retire la boîte de rats en souriant.

Partie III, Chapitre V

Désormais libre, Winston est assis dans un café où de nombreux membres du Parti expulsés vont boire. Après toutes les tortures et les manipulations, son cerveau est déjà capable de croire tout ce que dit le Parti.

Il se souvient qu’un jour il a rencontré Julia et qu’ils ont tous deux avoué s’être trahis l’un l’autre. Ils se sont promis de se revoir tout en sachant tous les deux que cela n’arriverait pas.

Les souvenirs de sa mère et de sa sœur lui reviennent également à l’esprit, lui faisant monter les larmes aux yeux. Cependant, il se force immédiatement à penser qu’il s’agit de faux souvenirs.

Lorsqu’il lève les yeux, il voit l’image de Big Brother. Il se sent heureux et en sécurité.

Si l’on considère que le contexte actuel est assez proche de celui qui a poussé George Orwell à écrire 1984, il n’est pas difficile d’imaginer pourquoi il est important de lire cet ouvrage.

Considérons que, comme en 1947, le monde entier assiste à la résurgence d’idéologies et de partis politiques aux idées totalitaires. D’autre part, nous ne pouvons pas ignorer le fait qu’il a été prouvé que les nouvelles technologies écoutaient parfois et capturaient des informations privées.

1984 continue donc à servir de signal d’alarme sur ce qui pourrait arriver. Non seulement il expose des événements qui s’éloignent de plus en plus de la dystopie et se rapprochent de la réalité, mais il souligne également l’importance de l’esprit critique sur les faits qui nous sont présentés comme vrais. Des concepts tels que « l’histoire est écrite par les vainqueurs » ou que nous sommes surveillés pouvaient sembler relever de la science-fiction à l’époque… Mais ce n’est plus le cas aujourd’hui.

D’un autre côté, la qualité littéraire de George Orwell est une raison suffisante pour lire 1984. Non seulement dans cet ouvrage, mais aussi dans d’autres tels que La ferme des animaux, l’écrivain sait soigner le rythme du roman.

 

Questions et réponses sur 1984 de George Orwell

Un roman aussi complexe et complet que 1984 génère de nombreux doutes chez les lecteurs. C’est pourquoi nous avons voulu répondre à certaines des questions les plus courantes sur cet ouvrage.

Le roman évoque l’importance du totalitarisme, du contrôle gouvernemental, de la liberté intellectuelle et des droits de l’homme.

1984 n’est pas sans rappeler la saga Hunger Games de Suzanne Collins.

Big Brother fonctionne comme une entité de surveillance qui maintient constamment les humains sous son contrôle. Il voit et entend tout à travers des écrans, d’où il peut également parler pour attirer l’attention et affirmer sa présence.

Dans le livre de Goldstein, Winston découvre la déclaration révolutionnaire de la Fraternité.

Winston souffre d’une maladie qui l’empêche de bien se déplacer. Plus précisément, il souffre d’un ulcère variqueux sur la cheville droite

C’est là que O’Brien torture Winston avec sa plus grande peur, les rats, pour le briser complètement. Après cet épisode, Winston trahit non seulement Julia, mais aussi ses idéaux. La violence à laquelle il a été soumis détruit ses principes. Il subit un lavage de cerveau total de la part du Parti.

Au cours de la lecture, nous apprenons que Winston a peur des rats. Savoir cela, et savoir que Big Brother le sait aussi, est important pour comprendre la torture finale. Le Parti dispose de tellement d’informations sur la vie, les émotions, les traumatismes de la population qu’il est capable d’utiliser la plus grande phobie de l’individu pour lui laver le cerveau et détruire toute sa pensée.

A propos de l’auteur
Lauriane

En tant que spécialiste de la littérature Européenne, j'ai toujours été intéressée par les différentes façons dont les écrivains de différentes cultures abordent leur travail. Je suis née en France, et mes parents étaient tous deux enseignants. J'ai grandi dans un foyer rempli de livres, et mon amour pour la littérature s'est développé très tôt.

J'ai étudié l'anglais à l'université et, une fois diplômée, j'ai déménagé à Londres pour poursuivre ma passion pour l'écriture. Je vis maintenant Nice depuis plus de dix ans, et mon travail a été publié au sein de plusieurs sites Web, magazines et revues spécialisées.

J'ai bien évidemment étudié en profondeur tous les classiques de la littérature espagnole, française, anglaise. Mais ce que j'aime vraiment, c'est explorer le travail d'écrivains contemporains issus de cultures et de milieux différents. À mon avis, il n'y a pas une seule "bonne" façon d'écrire de la littérature. Chaque écrivain a sa propre voix unique, et c'est cette diversité qui rend la littérature si intéressante.

Je crois que chaque personne a une histoire à raconter, et c'est pourquoi je pense qu'il est important d'en parler. C'est ainsi que je m'intéresse particulièrement à la manière dont ils sont influencés par leur milieu culturel. Je crois que la littérature peut être un outil puissant pour comprendre le monde qui nous entoure, et je m'efforce d'apporter cette compréhension à mes lecteurs.

Je suis toujours à la recherche d'écrivains nouveaux et passionnants à lire, et j'espère que mes articles et résumés de livres vous feront découvrir quelques-uns des meilleurs ouvrages contemporains du monde entier. Merci de vous joindre à moi dans ce voyage littéraire !