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« Freakonomics » : Résumé et analyse

« Freakonomics » est l’un de ces livres dont la lecture ne vous laisse pas indifférent. Le monde montre parfois des signes de folie et devient de plus en plus déroutant. L’histoire qui nous précède et ses multiples changements nous ont donné une vision généralisée de notre environnement, mais pourquoi ne pas regarder un peu plus loin?

Aucun problème économique n’a de solution purement économique.

John Stuart Mill.

C’est précisément la mission qui se sont fixé l’économiste Steven D. Levitt et le journaliste Stephen J. Dubner dans ce livre. Tous deux ont cherché à examiner le système économique occidental en regardant au-delà de l’évidence. Le résultat, c’est un livre plein de questions apparemment sans lien entre elles, mais qui nous démontrent que l’économie et la société sont à la base de toute notre histoire.

 

Résumé général de « Freakonomics »

L’argent est-il au-dessus de la morale ? La maternité peut-elle influencer le taux de criminalité. Les agents immobiliers sont-ils les messagers du diable ? Ces questions n’ont peut-être pas beaucoup de sens pour vous. Mais en lisant « Freakonomics », vous vous rendrez rapidement compte que les êtres humains sont régis par deux moteurs : l’intérêt et la moralité.

Ce livre est structuré autour de six chapitres abordant le fonctionnement du système économique et des structures sociales.

Il commence par nous raconter comment le concept d’incitation, et l’idée que c’est bien là ce qui contrôle les masses dans l’économie mondiale, est défendue partout. Il tente de démontrer, sur un ton sarcastique, amusant et didactique, que les gens fonctionnent au sein de la société par visée purement lucrative.

 

Résumé chapitre par chapitre de « Freakonomics »

Si vous vous arrêtez pour parcourir un résumé général de ce livre, vous vous rendrez vite compte que le thème principal est le suivant : l’importance des incitations en économie. Le plaisir et l’intérêt du texte résident précisément dans les curieux exemples donnés dans chaque chapitre pour le démontrer.

Chapitre 1 

Dans ce premier chapitre de « Freakonomics« , les auteurs décrivent ce que sont réellement les incitations. Et pourquoi elles sont responsables de la régulation du système économique. Les incitations seraient les récompenses ou les primes reçues pour avoir fait quelque chose de bien ou de moins bien. Cela peut être abordé d’un point de vue économique, mais aussi moral et social.

Les clés données pour comprendre le reste des chapitres du livre peuvent être résumées de la manière suivante :

  • Les mesures incitatives sont la base de tous les aspects de la vie moderne.
  • La sagesse conventionnelle s’appuie souvent sur des évaluations ou des dogmes erronés.
  • Les changements majeurs sont souvent provoqués par des causes étrangères ou des répercussions lointaines.
  • Les personnes ayant accès à des informations privilégiées et pertinentes les utilisent pour leur propre bénéfice.
  • Être capable de faire une analyse correcte et opportune peut améliorer le monde.

Cela est exposé via deux exemples clairs. D’une part, les résultats des statistiques récoltés dans de nombreuses écoles où les enseignants aident leurs élèves à réussir. D’autre part, la manière dont certains sumos acceptent parfois de laisser l’autre gagner. Savez-vous comment les deux sont liés ? Bien sûr, les incitations.

Les enseignants sont récompensés pour chaque élève qui réussit. Lutteurs pour avoir atteint des marges spécifiques de victoires et de défaites. Les deux sacrifient leur morale pour les incitations.

Chapitre 2

Dans ce deuxième chapitre, Levitt et Dubner abordent l’un des grands paradigmes sociaux : l’utilisation et la manipulation des informations. Comme mentionné ci-dessus, les groupes traitant des informations privilégiées finissent généralement par les utiliser pour faire du profit.

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C’est précisément ce qui lie le KKK aux agents immobiliers. D’une part, le mouvement raciste a enregistré une grande partie de sa proéminence après la Seconde Guerre mondiale, et son succès réside dans le fait qu’il a maintenu toute son organisation sous le sceau du secret. La population du pays, qui a été la première à être exposée à la menace et au niveau de violence, a été la première à en prendre conscience. Cependant, lorsque leurs codes et leur secret ont été révélés, ils ont cessé d’être une menace.

D’autre part, nous avons les agents immobiliers, qui sont des experts dans leur domaine mais qui, le plus souvent, conservent une partie des informations afin de réaliser des bénéfices. Normalement, les conseils sur la vente d’un appartement sont davantage liés à une sorte de commission pour l’agent qu’à une offre brillante pour le vendeur.

Les deux groupes, malgré leurs différences, ont en commun un pouvoir qui réside dans l’utilisation de l’information. 

Chapitre 3

Ce chapitre est l’une des réflexions les plus intéressantes du livre, liée à l’analyse de la criminalité aux Etats-Unis. Le texte tente de montrer comment, souvent, les causes les plus éloignées et apparemment sans lien entre elles, sont celles qui génèrent de grands changements. Pour ce faire, il utilise deux moments clés de l’histoire américaine récente concernant les données sur la criminalité et la violence.

D’une part, on sait qu’au cours des années 1970, les statistiques ont démontré comment l’émergence des gangs de rue s’était développée. La vague de criminalité augmentait alors tous les jours. Les experts ont même prédit que l’augmentation de la criminalité n’avait aucune intention de ralentir à moyen ou long terme. Cependant, au début des années 1990, ce taux a chuté de façon spectaculaire.

Que s’est-il passé ? Les experts ont prétendu que cela avait à voir avec l’amélioration de l’économie et le contrôle de la police. Mais la réalité est différente : il s’agissait de la légalisation de l’avortement. Le fait que les femmes dans des conditions défavorables aient décidé de ne pas avoir d’enfants a empêché une génération de jeunes issus d’environnements difficiles de se développer.

Dans le même ordre d’idées, il est également possible d’expliquer pourquoi la criminalité a augmenté si soudainement dans les années 1970. Cela n’a rien eu à voir avec une quelconque question raciale, ni avec une agitation sociale. Cela fut étroitement lié à l’émergence du crack. À de nombreuses reprises, les causes les plus lointaines sont celles ayant entraîné de grands changements..

Chapitre 4

Dans ce quatrième chapitre Levitt et Dubner continuent d’analyser la question de la criminalité et d’approfondir celle de la légalisation de l’avortement. Cela dans le but de démontrer comment, si nous savons bien mesurer les changements, nous pouvons contribuer à des solutions plus rapides.

Dans ce cas, le fait qu’en 1973 la Cour suprême ait légalisé l’avortement a eu un impact indirect mais un très fort sur les taux de criminalité du pays. Selon les études, ce sont généralement les jeunes issus de familles monoparentales et pauvres qui finissent en effet dans des organisations violentes ou des gangs.

A partir du moment où les femmes en situation d’isolement, de violence et de pauvreté ont pu prendre la décision de ne pas avoir d’enfants, le développement de ce type de profil dans la société a été freiné. Et, par conséquent, la criminalité a baissé.

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Chapitre 5

Dans la continuité du chapitre précédent, il est dit que les parents vivent dans la crainte constante de protéger leurs enfants et de les insérer dans la société. Alors ils lisent compulsivement des livres sur l’art d’être parent, sont dévoués à leurs amitiés et à leur apprentissage. Et achètent tous les produits possibles promettant la sécurité.

Cela répond parfaitement au fait que les gens réagissent aux dangers immédiat et choquants. Par exemple, il a été démontré que les gens ont beaucoup plus peur de prendre l’avion que de monter dans une voiture, même si les statistiques montrent que le taux de mortalité est beaucoup plus élevé sur la route. C’est parce qu’un avion qui s’écrase est beaucoup plus dramatique.

De même, les auteurs montrent comment, lorsqu’il s’agit d’adopter des lois, nous sommes beaucoup plus prompt à instaurer des mesures contre le terrorisme qu’à poursuivre la recherche sur les maladies coronariennes, malgré le fait que les maladies coronariennes causent beaucoup plus de décès par an.

Chapitre 6

Pour conclure ce livre, Levitt et Dubner continuent à parler de la figure de la paternité afin de faire une réflexion statistique sarcastique et amusante sur l’importance du nom que nous choisissons pour nos enfants. Joue-t-elle vraiment un rôle décisif ?

On pourrait ne pas en avoir l’impression. Dans les années 1950, un homme a fait l’expérience de nommer ses deux fils Winner et Loser. Au final, Loser est devenu un homme à succès et Winner un parfait escroc. Cependant, les statistiques démontrent que derrière chaque nom se cache un contexte économique et social déterminant.

Les auteurs exposent ainsi comment, dans les années 1970 aux États-Unis, la société noire a commencé à donner à ses enfants des noms de plus en plus différenciés de ceux des Blancs. Par exemple, il y a le cas de « Precious« , un nom catégoriquement noir.

Cela ne signifie pas que les noms des Noirs ont une connotation négative et que les noms des Blancs n’en ont pas. Mais cela illustre comment, dans les années 1970, les personnes racialisées issues de familles à faibles revenus ont eu tendance à donner de tels noms standardisés. Quitte à ce que la personne soit stigmatisée à vie par son nom.

 

Pourquoi lire « Freakonomics » de Levitt et Dubner ?

Le concept de l’économie fait souvent reculer, car il implique des informations difficiles à appliquer au quotidien. Cependant, au fil du temps, ce livre a fini par démontrer, avec des connaissances et une étude très pragmatique et détaillée, que l’économie est partout.

C’est ce qui rend ce livre si divertissant et intéressant. Il s’agit de donner un point de vue différent et de répondre de manière objective à des questions qui, dans la société, sont considérées comme allant de soi.

 

Que nous apporte la lecture de « Freakonomics » ?

Ce livre nous fournit une lecture amusante, dynamique et sarcastique. Mais aussi un point de vue qui nous fera réfléchir et regarder les petites choses d’une manière différente. Il se peut que vous ne trouviez pas très utile dans votre vie quotidienne de connaître la situation de l’euro dans l’Union européenne. Ou que vous ne connaissiez pas la situation socio-politique de la Malaisie ou des Nations unies.

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De toute façon, il n’est pas nécessaire d’aller aussi loin pour découvrir que toutes les décisions que nous prenons en tant que société moderne sont basées sur des intérêts et des incitations individuels et sur des motivations primaires telles que le pouvoir ou la peur.

 

Un livre idéal pour avoir une compréhension différente du fonctionnement du système économique

Ce livre a été reconnu et salué par les médias spécialisés tels que « The Economist » pour son look novateur et sa fonction informative. De nos jours, nous avons de nombreux moyens à notre disposition pour obtenir des informations, comme les bibliothèques ou les médias numériques. Cependant, nous avons souvent besoin qu’on nous dise les choses d’une manière particulière afin de faire passer le message.

Il existe deux types d’économistes : ceux qui veulent rendre les riches plus riches et ceux qui veulent rendre les pauvres moins pauvres.

José Luis Sampedro.

C’est pourquoi la lecture de ce livre ou d’autres tels que « Lean Startup«  ou « Jouer pour gagner«  peuvent offrir de grandes réflexions qui vous feront changer votre façon de penser. Si vous êtes déterminé et que vous voulez en savoir un peu plus sur ce livre, voici le lien qu’il vous faut !

A propos de l’auteur
Lauriane

En tant que spécialiste de la littérature Européenne, j'ai toujours été intéressée par les différentes façons dont les écrivains de différentes cultures abordent leur travail. Je suis née en France, et mes parents étaient tous deux enseignants. J'ai grandi dans un foyer rempli de livres, et mon amour pour la littérature s'est développé très tôt.

J'ai étudié l'anglais à l'université et, une fois diplômée, j'ai déménagé à Londres pour poursuivre ma passion pour l'écriture. Je vis maintenant Nice depuis plus de dix ans, et mon travail a été publié au sein de plusieurs sites Web, magazines et revues spécialisées.

J'ai bien évidemment étudié en profondeur tous les classiques de la littérature espagnole, française, anglaise. Mais ce que j'aime vraiment, c'est explorer le travail d'écrivains contemporains issus de cultures et de milieux différents. À mon avis, il n'y a pas une seule "bonne" façon d'écrire de la littérature. Chaque écrivain a sa propre voix unique, et c'est cette diversité qui rend la littérature si intéressante.

Je crois que chaque personne a une histoire à raconter, et c'est pourquoi je pense qu'il est important d'en parler. C'est ainsi que je m'intéresse particulièrement à la manière dont ils sont influencés par leur milieu culturel. Je crois que la littérature peut être un outil puissant pour comprendre le monde qui nous entoure, et je m'efforce d'apporter cette compréhension à mes lecteurs.

Je suis toujours à la recherche d'écrivains nouveaux et passionnants à lire, et j'espère que mes articles et résumés de livres vous feront découvrir quelques-uns des meilleurs ouvrages contemporains du monde entier. Merci de vous joindre à moi dans ce voyage littéraire !