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« La vie est un songe » de Pedro Calderón de la Barca : Résumé

Il y a quelque chose de spécial dans La vie est un songe, qui fait qu’une chose nouvelle se révèle à chaque fois que vous lisez cette petite pièce. Il peut s’agir de quelque chose de nouveau sur l’histoire elle-même ou sur une question philosophique.

Pedro Calderón de la Barca était un prêtre qui a également consacré une partie de sa vie à l’écriture. Parmi les doctrines chrétiennes, il ouvre des réflexions sur la dualité destin-liberté ou réalité-rêve. Si vous voulez découvrir tout ce que ce roman a à vous offrir, ne manquez pas notre résumé de La vie est un songe !

 

Résumé général de La vie est un songe par Calderón de la Barca

Présentation des personnages

Les premiers à apparaître sont Rosaura et Clarín. Perdus dans la forêt, ils découvrent une tour où un certain Sigismond est emprisonné. L’homme se languit de la liberté qui lui a été enlevée. C’est alors qu’apparaît un autre personnage, Clotaldo. Cet homme, serviteur du roi Basile (le père de Sigismond), est sur le point d’emprisonner Rosaura et Clarín lorsque, en voyant l’épée que porte la jeune fille, il se rend compte qu’il s’agit de la fille qu’il a eue avec son ancien amour.

Dans le palais, où se poursuit le premier acte, nous rencontrons Astolfo et Estrella. Les deux jeunes gens sont cousins et veulent tous deux hériter du trône de leur oncle Basile. La meilleure option est de se marier, mais Estrella est réticente, sachant qu’Astolfo porte le portrait de sa bien-aimée dans un médaillon.

Le roi apparaît pour la première fois sur scène avec un monologue dans lequel il annonce à tout le peuple qu’il y a un héritier au trône : son fils Sigismond. Il avoue cependant qu’il l’a enfermé depuis sa naissance parce qu’une prophétie disait qu’il serait un roi tyran. Pour vérifier si c’est vraiment le cas, il est prévu de le laisser en liberté pendant une journée pour voir comment il se comportera sur le trône.

Le rêve de Sigismond

L’expérience ne se passe pas bien. Sigismond est violent et cruel envers tous ceux qui l’approchent. Pour rétablir la paix, Sigismond est endormi et ramené dans la tour. À son réveil, il apprend que tout ce qu’il a vécu en tant que roi n’était qu’un rêve. Clotaldo ajoute une réflexion : que l’on rêve ou que l’on soit éveillé, il faut toujours être bon.

Pendant ce temps, Rosaura, pour se venger d’Astolfo qui l’a abandonnée, se fait passer pour une dame d’honneur d’Estrella. C’est elle qui reçoit l’ordre d’Estrella de dérober le portrait de l’ancienne maîtresse d’Astolfo. Au moment où Rosaura s’apprête à exécuter l’ordre, Astolfo la reconnaît et refuse de lui rendre son portrait, car il est toujours amoureux d’elle. Un grand conflit éclate. Rosaura invente un grand mensonge et parvient à s’échapper sans que sa maîtresse ne sache rien.

Comme le peuple connaît maintenant l’existence de Sigismund, qui serait l’héritier légitime, certains viennent le libérer pour le proclamer roi. Cela mène à un conflit entre ceux qui soutiennent Sigismond et ceux qui restent fidèles au roi Basile et au successeur qu’il a choisi (Astolphus).

Le règne de Sigismond

Lors de l’affrontement, le roi Basile voyant les blessés commence à accepter la prophétie. Il croit que son fils va le tuer et instaurer un règne de terreur. Mais au lieu de cela, il est accueilli par la main tendue de Sigismond, qui décide d’agir toujours dans le sens du bien même s’il ne sait pas s’il rêve ou s’il est éveillé.

La pièce se termine avec Sigismond en roi juste qui, entre autres, ordonne à Astolfo d’épouser Rosaura pour qu’elle puisse retrouver son honneur. La réflexion est donc que le destin, aussi écrit soit-il, est toujours soumis à la liberté et aux choix de l’individu.

 

Résumé par actes de La vie est un songe par Calderón de la Barca

La vie est un songe est divisée en trois actes.

Premier acte de La vie est un songe

La vie est un songe commence par nous présenter Rosaura qui, déguisée en homme, arrive avec son serviteur (Clarín) au pied d’une tour. D’en bas, ils entendent les gémissements d’un homme (Sigismund). Apparemment, il serait enfermé là depuis des années et aspirerait à la liberté. Rosaura est prête à l’aider, mais Clotaldo apparaît.

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Il est prêt à arrêter Rosaura et Clarín, car personne ne doit savoir où se trouve Sigismund. Mais lorsqu’il s’apprête à les combattre, il voit l’épée de Rosaura. Cette arme, Clotaldo l’avait donnée à sa bien-aimée il y a des années. Il comprend alors que Rosaura est son fils (comme elle est déguisée en homme, il ne sait pas qu’elle est en fait sa fille), mais il ne lui dit rien. Rosaura, de son côté, avoue aspirer à la vengeance mais ne précise rien d’autre.

Entrent alors Astolfo et Estrella, deux cousins qui débattent pour savoir qui succédera à leur oncle, le roi Basile, sur le trône. Astolfo suggère qu’ils se marient afin de pouvoir régner ensemble. Estrella ne dit ni oui ni non, mais remarque que son cousin porte un médaillon qui pourrait appartenir à une maîtresse.

Le roi Basile entre en scène. Pendant son monologue d’ouverture, il raconte qu’il a eu un fils qu’il a fait prisonnier à la naissance, parce qu’une prophétie annonçait qu’il serait un roi cruel. Maintenant qu’il regrette d’être devenu lui-même un tyran, il a décidé de libérer son fils pour un jour et de voir à quoi ressemblerait vraiment son règne.

C’est alors que Clotaldo amène Rosaura et Clarín au roi. Comme tout le monde connaît désormais l’existence de Sigismond, il est inutile de les emprisonner pour avoir découvert le secret.

Clotaldo finit par découvrir que Rosaura est une femme et qu’elle souhaite se venger d’Astolfo qui l’a privé de son honneur.

Deuxième acte de La vie est un songe

Le roi Basile ordonne que Sigismond soit mis sous sédatif afin de le faire sortir de la tour et de l’emmener au palais. Lorsqu’il se réveillera, ils pourront vérifier s’il est un tyran. Si cela se passe mal, ils l’enfermeront à nouveau dans leur prison et lui feront croire que tout cela n’était qu’un rêve.

Clarín et Rosaura ont changé leurs plans. Maintenant la jeune femme se fait passer pour la nièce de Clotaldo afin d’entrer à la cour. Elle souhaite devenir dame d’honneur d’Estrella.

Sigismund se réveille au palais et reçoit la nouvelle qu’il est bien roi mais qu’il existe une prophétie à son sujet. Il se met en colère lorsqu’il se rend compte qu’il a été enfermé pendant des années. Alors il devient très violent, attaquant les serviteurs et tous ceux qui s’approchent de lui. Il menace même Rosaura lorsqu’elle rejette ses avances. Heureusement, Clotaldo parvient à la sauver, se mettant lui-même en danger. Astolfo et Estrella entrent également en scène.

Sigismund est de nouveau mis sous sédatif et on l’enferme à nouveau dans la tour.

Tout le monde part, sauf Astolfo, Estrella et Rosaura. Astolfo déclare à nouveau son amour pour sa cousine et son désir de l’épouser. Estrella, cependant, lui reproche le portrait de cette autre femme accroché à son cou. Estrella quitte la scène en demandant à Rosaura, dont l’identité secrète est Astrea, de prendre le fameux médaillon.

Lorsque Rosaura s’apprête à exécuter l’ordre et s’approche d’Astolfo, celui-ci la reconnaît et refuse de lui donner son portrait. Bien qu’il l’ait abandonnée, il prétend l’aimer encore. Estrella revient et assiste à la dispute entre son cousin et sa servante. Rosaura invente rapidement qu’elle a perdu ce portrait qu’Astolfo a trouvé et qu’il ne veut pas le lui rendre. Estrella oblige Astolfo à rendre à Rosaura ce qui lui revient de droit. Astolfo résiste.

De retour dans la tour, Sigismund réfléchit au  » rêve  » qu’il vient de faire. Clotaldo lui explique que, même en rêvant, il est important de toujours faire le bien. C’est alors que Sigismund prononce le célèbre monologue « que toute la vie est un songe », qui donne à la pièce son nom.

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Troisième acte de La vie est un songe

Clarín a été emprisonné. Rosaura, en se faisant passer pour Astrea, a été épargnée. Plusieurs soldats viennent libérer Clarín pensant qu’il s’agit de Sigismund, qu’ils veulent faire roi parce qu’ils le considèrent comme l’héritier légitime.

Le vrai Sigismond fait alors son apparition. Il pense que tout n’est encore qu’un rêve dans lequel il est roi. Lorsque les soldats lui demandent de monter sur le trône, Clotaldo craint que le jeune homme ne réponde par la violence, mais il n’en fait rien. Bien qu’il croie rêver, Sigismond dit clairement qu’il veut agir avec bonté.

Le peuple est divisé entre ceux qui soutiennent Sigismond et ceux qui restent fidèles au roi Basile et à l’héritier qu’il a choisi (Astolfo). Parmi ces derniers, Clotaldo refuse de tuer Astolfo lorsque Rosaura le lui demande. Déçue mais déterminée, la jeune femme se range aux côtés de Sigismond pour lutter contre son ancien amant. Elle est rejointe par Clarín, qui explique au prince toute la vérité. Sigismund est troublé par ces déclarations. Il ne sait pas exactement quelle est la frontière entre la réalité et le rêve. Néanmoins, il veut faire le bien, quel que soit le « monde » dans lequel il se trouve.

Les armées du roi Basile et de Sigismond s’affrontent. Finalement, le premier décide d’abandonner la bataille. Il pense que la prophétie va s’accomplir et que son destin est de mourir aux mains de son fils tyrannique. Cependant, il rencontre la main tendue de Sigismond, qui refuse de devenir roi par cruauté.

Cette bonne action est suivie par d’autres, démontrant que le libre arbitre de l’homme l’emporte sur tout destin prophétique. Rosaura et Astolfo finissent par se marier afin de restaurer son honneur.

 

Pourquoi lire La vie est un songe de Calderón de la Barca ?

En un peu plus d’une centaine de pages, Calderón de la Barca nous propose des réflexions qui accroissent l’intérêt de l’œuvre.

Destin et libre arbitre

A travers l’histoire de Sigismond, nous sommes confrontés à un conflit entre le destin (la prophétie selon laquelle il sera un roi violent) et le libre arbitre (la décision du futur roi d’être bon).

Le fait que Calderón de la Barca ait décidé d’aborder ce thème n’est pas une coïncidence. Rappelons que cette pièce date du XVIIe siècle, époque à laquelle le luthéranisme et la prédestination ont tenté de s’imposer à la conception du catholicisme traditionnel, qui défend le libre arbitre. En tant que prêtre catholique, il est logique que l’auteur ait voulu soutenir cette position.

D’autre part, le caractère violent initial de Sigismond est-il le résultat de sa prédestination ou de la volonté de son père ? Son père avait en effet décidé de le priver de sa liberté. Ce sont peut-être les années de captivité et la découverte de la vérité qui sont à l’origine de son premier comportement tyrannique.

Le rêve et la réalité

Qu’est-ce que le rêve et qu’est-ce que la réalité ? Sigismund n’y voit pas clair et vit dans cette dualité. Il a toujours été enfermé, donc tous ses souvenirs en dehors de la tour ont été créés dans des rêves. Pourquoi le fait qu’ils ne soient pas « réels » les rendrait-il moins importants ou moins fiables ?

Lorsque nous rêvons, nous nous réveillons parfois avec le sentiment que ce que nous avons vu, entendu ou même ressenti est réel. Nous nous réveillons heureux, nerveux, effrayés. Calderón de la Barca affirme que personne ne peut nous dire que tout cela n’était pas réel. Nous vivons dans une dualité et c’est nous qui décidons de nos valeurs. Sigismond, par exemple, décide que, même s’il rêve, il veut être bon.

Bien qu’elle ne soit pas directement expliquée, de nombreux spécialistes de la pièce de Calderón considèrent que la morale de La vie est un songe correspondrait à la grande doctrine chrétienne. La vraie vie commence après la mort, mais dans le rêve, il faut être gentil et agir de bonne foi pour obtenir le salut divin.

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L’honneur des femmes

Bien qu’il s’agisse d’une question très mineure, le drame d’honneur est présent à travers Rosaura. Nous nous souvenons que dans les siècles passés, l’honneur d’une femme résidait dans sa virginité. Si elle était « déshonorée » avant le mariage, les choses pouvaient aller jusqu’à la mort. Les autres alternatives étaient d’épouser celui qui avait volé son honneur ou de devenir nonne.

Dans tous les cas, la femme est toujours à blâmer. Ce sont les hommes qui décident de son avenir et la vengent. Cela n’est pas sans nous rappeler L’Alcade de Zalamea.

La nouveauté dans La vie est un songe, c’est que c’est Rosaura qui veut se venger, sans dépendre de personne. Bien qu’à la fin de la pièce ce soit Sigismundo qui la marie à Astolfo.

 

Que nous apporte la lecture de La vie est un songe de Calderón de la Barca ?

Si vous aimez la philosophie et le théâtre, vous aimerez cette pièce. L’histoire est très simple en apparence : un simple drame familial. Cependant, en la lisant, vous découvrirez qu’il existe une lecture beaucoup plus profonde qui nous invite à réfléchir sur la liberté, le destin et nos croyances.

Au final, il s’agit de symboles que, selon notre propre histoire, nous pouvons interpréter d’une manière ou d’une autre. Par exemple, si vous êtes proche du christianisme, vous pouvez trouver cette doctrine selon laquelle la vie terrestre est un rêve avant la vie spirituelle. Vous pouvez également vous en tenir aux réflexions sur la dualité (destin-libre arbitre, rêve-réalité) et philosopher à ce sujet tout en lisant ce qui est arrivé à Sigismond.

En résumé, cette œuvre est un classique qui vaut la peine d’être lu.

Retrouvez-la via ce lien, et plongez-vous dans sa lecture !

A propos de l’auteur
Lauriane

En tant que spécialiste de la littérature Européenne, j'ai toujours été intéressée par les différentes façons dont les écrivains de différentes cultures abordent leur travail. Je suis née en France, et mes parents étaient tous deux enseignants. J'ai grandi dans un foyer rempli de livres, et mon amour pour la littérature s'est développé très tôt.

J'ai étudié l'anglais à l'université et, une fois diplômée, j'ai déménagé à Londres pour poursuivre ma passion pour l'écriture. Je vis maintenant Nice depuis plus de dix ans, et mon travail a été publié au sein de plusieurs sites Web, magazines et revues spécialisées.

J'ai bien évidemment étudié en profondeur tous les classiques de la littérature espagnole, française, anglaise. Mais ce que j'aime vraiment, c'est explorer le travail d'écrivains contemporains issus de cultures et de milieux différents. À mon avis, il n'y a pas une seule "bonne" façon d'écrire de la littérature. Chaque écrivain a sa propre voix unique, et c'est cette diversité qui rend la littérature si intéressante.

Je crois que chaque personne a une histoire à raconter, et c'est pourquoi je pense qu'il est important d'en parler. C'est ainsi que je m'intéresse particulièrement à la manière dont ils sont influencés par leur milieu culturel. Je crois que la littérature peut être un outil puissant pour comprendre le monde qui nous entoure, et je m'efforce d'apporter cette compréhension à mes lecteurs.

Je suis toujours à la recherche d'écrivains nouveaux et passionnants à lire, et j'espère que mes articles et résumés de livres vous feront découvrir quelques-uns des meilleurs ouvrages contemporains du monde entier. Merci de vous joindre à moi dans ce voyage littéraire !